Komorní galaxie. Seriál The Expanse hrdě nese pochodeň space opery

Kapitán James Holden na schodech kosmické lodi
Jádro seriálu tvoří skvěle fungující a typově vybraná posádka Rocinante pod vedením zádumčivého „jedináčka“ Jamese Holdena (Steven Strait), foto: Syfy Media / Amazon

Základ úspěchu seriálu ze vzdálené budoucnosti, v níž proti sobě stojí sociálními nepokoji zmítaná Země, militaristickou ideologií řízený Mars a neklidné proletářské kolonie Pásu asteroidů, tvořily především realistické postavy a mix drsné detektivky a hard sci-fi. Showrunneři Mark Fergus a Hawk Ostby dali vzniknout špinavé a krvavé verzi Star Treku, která pracuje s komornějším měřítkem jedné soustavy a eliminuje naivní étos družné spolupráce mezi různými frakcemi.

Ve středu konfliktu, který zažehne tajemná mimozemská látka zvaná protomolekula (kombinace ultimátní zbraně a smrtící pandemie), stojí několikačlenná posádka pirátské lodi Rocinante tvořená zástupci všech stran konfliktu. Na rozdíl od ušlechtilé mise vesmírných plavidel ze Star Treku ženou hrdiny The Expanse kupředu osobní, někdy pečlivě skrývané motivace, které postupem času vykrystalizovaly do podoby sehraného kolektivu antihrdinů, jejichž role v zápasu sluneční soustavy o holé přežití vzrůstá.

Záběr ze seriálu The Expanse
Trailer 4. řady seriálu The Expanse, foto: Syfy Media / Amazon

Původní producent, televizní kanál Syfy, se rozhodl seriál po dvou sezónách zrušit, ovšem ohlas fanoušků byl natolik silný, že The Expanse odkoupil konkurent Amazon a pro svou streamovací službu Prime nechal vyrobit dvě další řady. Čtvrtá, která se dočkala premiérového uvedení v prosinci 2019, dokazuje, že potenciál temné vesmírné ságy není vyčerpaný, naopak – v mnoha ohledech stále expanduje.

Tvůrci od roku 2015 budují zřejmě nejdetailnější vyobrazení prvního kontaktu s mimozemskou skutečností v dějinách televize. Co začínalo jako smrtící kosmická epidemie, napadající zchudlé kolonie Pásu asteroidů, se v průběhu dalších sezón stalo komplexním setkáním lidstva se zaniklou mimozemskou civilizací, jejíž osud je enigmou i výhružným varováním všem znesvářeným frakcím. Ve třetí sezóně se před vesmírnými průzkumníky otevřou tajemné portály do vzdálených nových světů, je tedy logické, že aktuální řada funguje jako kosmická verze zlaté horečky.

Osadníci z přelidněných planet a asteroidů touží po nových zdrojích surovin i po novém životním prostoru, není však jasné, jaké nebezpečí se skrývá v planetárním „pohraničí“. Zástupci Země, Marsu a Pásu se proto shodnou na dočasné blokádě bran a pozvolném průzkumu. Pro některé zoufalé dobrodruhy je však lákadlo neznámých světů natolik silné, že zákaz poruší.

Nová série se odehrává na planetě nazvané New Terra, která se stane ohniskem konfliktu mezi ilegálními osídlenci, soukromou pozemskou bezpečnostní službou a posádkou lodi Rocinante, která je vyslaná jako mediátor i průzkumník záhadných artefaktů, jimiž se povrch planety hemží. Síla The Expanse od počátku spočívala ve schopnosti nahlédnout „galaktický“ konflikt komorní perspektivou a velmi liberálně spojovat vrcholnou politiku s úrovní vesmírné spodiny.

Herci (zleva) Cas Anvar, Wes Chatham, Steven Strait a Dominique TipperHerci (zleva) Cas Anvar, Wes Chatham, Steven Strait a Dominique Tipper v seriálu The Expanse, foto: Syfy Media / Amazon

V tomto ohledu je zvolený westernový rámec zřejmě vůbec nejsilnějším, se kterým seriál dosud přišel. Umožňuje promítnout podstatu konfliktu do atraktivního prostředí neprozkoumané, nepřátelské planety, kde v malé osadě téměř každá vteřina hrozí krvavým konfliktem. The Expanse navíc životní prostor protagonistů každým dílem zmenšuje, až dospěje do podoby klaustrofobického hororu, v němž vedle osobních konfliktů tvrdě intervenuje i mimozemské prostředí plné smrtících nástrah.

Vedle hlavní westernové linie, která dále rozvíjí mystérium stvořitelů bran a různých artefaktů, se vine politická linka, v níž na Zemi soupeří o čelní post tajemnice Spojených národů charismatická kariérní politička Chrisjen Avasarala a mladá progresivní kandidátka Nancy Gao. Zásadním bod jejich sporu tvoří právě otevření objevených světů pro nové obyvatele. Pragmatická Chrisjen po zkušenostech s protomolekulou stojí na straně restrikcí, Nancy naopak prosazuje politiku otevřených bran. Zásadní roli v tomto konfliktu pochopitelně hraje právě New Terra, na níž probíhá první ostrý test kolonizace.

Sociální kontext sice není těžištěm seriálu, ale téma nerovností a xenofobie bylo pro The Expanse od počátku podstatné. Nejpatrnější je stále v pasážích, které sledují nové vedení Pásu asteroidů. Kdysi teroristická organizace OPA (připomínající skutečné separatistické uskupení jako IRA či ETA) musí přijmout zodpovědnost a potýkat s mladými radikály, pro něž není mír s bývalými okupanty přijatelný.

V mikrokosmu The Expanse patří takové drobné, ale inteligentní detaily k osvěžujícím ingrediencím klasické vesmírné opery. Jádro seriálu tvoří skvěle fungující a typově vybraná posádka Rocinante pod vedením zádumčivého „jedináčka“ Jamese Holdena (Steven Strait), proti němuž tvůrci postavili fotogenického záporáka, militantního velitele Adolphuse Murtryho (Burn Gorman), jenž jako by vzhledem i chováním vypadl z prvních dvou dílů Vetřelce. Duel nesmiřitelných postojů, který navíc tvůrci okořenili fotogenickými reálnými lokacemi, je ozdobou nejen tohoto seriálu, ale televizní sci-fi jako žánru.

Vesmírné opery stagnují, čehož je nejlepším důkazem upracovaný a nesoudržný Star Trek: Discovery. Díky investicím Amazonu, a především invenci showrunnerů tuhle vzácnou tradici v současnosti stráží a rozvíjí právě The Expanse. Seriál, který vrací vzrušení z objevování neznámých světů tam, kam vždy patřilo.

Plakát ke čtvrté sezóně seriálu The Expanse Plakát ke čtvrté sezóně seriálu The Expanse, repro: Amazon

The Expanse – Season 4 (USA, 2019, 10 epizod, celková stopáž 7 hodin 50 minut)
Tvůrci a scénář: Mark Fergus, Hawk Ostby, režie: Breck Eisner, David Petrarca, kamera: Jeremy Benning, Ray Dumas, hudba: Clinton Shorter, střih: Stephen Lawrence. Hrají: Lily Gao, Burn Gorman, Lyndie Greenwood, Patti Kim, Steven McCarthy, Zach Smadu, Cara Gee, David Strathairn, Michael Benyaer, Kris Holden-Ried a další.

Související